Categorie archief: Boeken

Door het oog van de naald

Door het oog van de naald

Als u iets heeft met volkshuisvesting dan móet u dit boek lezen. Echt. Maar ook als u van doen heeft met andere takken in de semi-publieke sector is het een waardevol boek. Omdat het boek een ongekend perspectiefrijke inkijk biedt in een sector waarop de afgelopen jaren veel kritiek is. En die inkijk biedt ontzettend veel leerstof voor mensen die dagelijks bezig zijn met het beleid en het bestuur van woningcorporaties. Maar het is ook een leerzaam boek voor andere organisaties die een maatschappelijke taak uitoefenen op iets wat sinds enige jaren een markt heet en die te maken hebben met een terugtrekkende overheid en een groot scala aan belanghebbenden. Lees verder

Advertenties

1 reactie

Opgeslagen onder Boeken, Organisatie-ontwerp

Sterfgeval

Stephen R. Covey is gisteren overleden. Het overlijden van de bekende management-goeroe was vandaag nieuws in alle toonaangevende journaals, kranten en op websites. Geen wonder, zijn boek The seven habits of highly effective people uit 1989 is in 38 talen vertaald. Hij heeft twintig miljoen boeken verkocht en velen geïnspireerd. Om doelgericht te zijn. Om prioriteiten te stellen. Om zich te ontwikkelen. Veel mensen beschouwden hem meer als personal coach dan als iemand die vooral bedrijfskunde als domein had.

Persoonlijk werd ik meer geïnspireerd door een ander sterfgeval van gisteren. Organist en componist Jon Lord is dood. De band waarvan hij mede-oprichter was, Deep Purple, heb ik viermaal live mogen bewonderen. Met zijn compositie “Concerto for group and Orchestra” uit 1969 trad Jon Lord zelf nog steeds op met wisselende symfonieorkesten. Zijn Hammond-orgel schudde daarbij tussen de violen en cello’s alsof hij tussen Roger Glover en Richie Blackmore zat te spelen.

Iemand die zowel “Smoke on the Water” als een opgefriste versie van “Also sprach Zarathustra” in één moeite door op hetzelfde podium speelt is niet alledaags. De combinatie van klassiek en hardrock en van orgel en gitaarversterker vormden met bombastische effecten een unieke niche in de muziekindustrie. “More than enough, is never too much”: misschien was Lord nog wel een grotere bedrijfskundige filosoof als Covey.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Verschrikkelijk

Positionering: het radicale midden

Bedrijfskunde kun je ook wel  beschouwen  als een wetenschap van de 2×2-matrixjes. In bedrijven worden veel vraagstukken zichtbaar gemaakt of opgelost met behulp van 2×2 matrixjes. Iedereen die bedrijfskunde heeft gestudeerd of bezig is met strategie-ontwikkeling  of marketing herkent dat. Marketing-opleidingen noemen het vaak een “model”, maar het is gewoon een 2×2-matrix. Bekende voorbeelden zijn de BCG-matrix (u weet wel met de dogs en de cash cows..) en de Ansoff-matrix (van de groeistrategieën). Maar er zijn er veel meer. Sla het boek “Exploring Corporate Strategy” van Johnson en Scholes er maar eens op na.

Reclamebureaus  gebruiken zo’n 2×2-tje vaak om de positionering van merken te illustreren. Op de beide assen tref je dan termen als individu vs groep en extavert vs introvert. Een merkbeleving wordt dan geïllustreerd aan de hand van een herkenbaar vergelijk, bijvoorbeeld de beleving van een automerk of een politieke partij. Want dat is eenvoudig: een merk dat associeert met “Audi” of “VVD” geeft een andere beleving dan een merk dat in de matrix bij “Dacia” of “SP” hoort.

Voor de positionering van een bedrijf is zo’n visualisatie in een 2×2-tje handig om de eigen positie af te zetten tegen de concurrentie op relevante belevingskenmerken, bijvoorbeeld kwaliteits- en prijsperceptie. In één oogopslag is dan te zien waar in de markt vrije ruimte is die nog niet door een concurrent is geclaimd. Een eenvoudige methode  dus: om klanten te trekken pas je het aanbod (product en bijbehorende positionering) aan richting de vrije ruimte die de markt biedt. Mensen stellen dingen nu eenmaal graag simpel voor; daarom drukken we oppervlaktes ook niet uit in hectares maar in “zoveel voetbalvelden”.

Toch gaat deze aanpak lang niet voor alles en iedereen op. Dat die vrije keuze voor een braakliggende markt niet voor iedereen  mogelijk is heeft  namelijk ook te maken met het bestaansrecht van organisaties en met de missie. Hoe sterker de waarden en overtuigingen, des te lastiger is het  om daarvan af te wijken. Zo kunnen bijvoorbeeld Triodos en ASN Bank hun positionering niet ongestraft verschuiven naar “maatschappelijk onverantwoord bankieren” en wapens gaan financieren. Als er in dat segment al ruimte zou zijn voor een extra aanbieder.

Politieke partijen zijn in hun “markt” bij uitstek aanbieders van sterke waarden en overtuigingen. Daarom is het ironisch om vast te stellen dat enkele politieke partijen volgens een 2×2-matrix proberen hun probleem van het afkalvend marktaandeel op te lossen. Zij zijn aan het “herbronnen” en op zoek naar het juiste “verhaal” om daar uiteindelijk de leider bij te kunnen kiezen. Langs de assen van de 2×2-matrix staan “links-rechts” en “individu-sociaal”. Op basis hiervan kun je inderdaad positie zoeken waar de markt nog niet is gevuld door een concurrent. Maar als dit niet past bij waarden of overtuigingen leidt het tot niets. Als je geen strategische keuze hebt gemaakt, geen USP hebt en je bent nergens de beste in dan noemt Porter dit ook wel “stuck in the middle” . Door politici wordt dezelfde situatie nu het “radicale midden” genoemd. Maar eigenlijk gaat het hierom: met sterke waarden en overtuigingen is de vrije marktruimte niet zo relevant; als je ergens voor staat krijg je het marktaandeel dat je toekomt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Marketing, Uncategorized

Er zijn te veel domme mensen.

U wist natuurlijk al lang dat er te veel domme mensen rondlopen. Recent las ik twee boeken die dat ook zwart op wit hebben afgedrukt. En het is dan toch geruststellend dat uw gedachte wordt bevestigd, niet? Het zijn weliswaar geen bedrijfskundige boeken, maar met het oog op de ingrijpende demografische en maatschappelijke ontwikkeling die erin wordt beschreven wel nuttig om aan te stippen als boekentip – bijvoorbeeld voor de kerstdagen.

Het eerste boek, “Deutschland schafft sich ab” van Thilo Sarrazin heeft in Duitsland afgelopen jaar veel stof doen opwaaien en tot felle debatten geleid. In korte tijd bereikte het boek een oplage van 1,2 miljoen en dat is ook voor Duitsland erg veel. Sarrazin toont met veel cijfers aan dat Duitsland (maar het geldt ook voor Nederland) in internationaal verband dommer wordt. Het onderwijs wordt kwalitatief slechter en als we al studeren dan leren wij geen mooie technische wetenschappen waarvoor intelligentie vereist is, maar doen we massaal zwakke vakken als rechten, bedrijfskunde of sociale wetenschappen. Aldus Sarrazin. Dat dommer worden komt onder meer door luiheid en door afnemende intelligentie. De luiheid wordt voor een deel verklaard door de sociale welvaartsstaat. Intelligentie houdt voor het grootste deel verband met erfelijkheid. Empirisch is vastgesteld dat de vruchtbaarheid van mensen des te hoger is naarmate opleiding, inkomen en sociaal-economische status (en causaal met deze drie punten intelligentie) lager zijn. Deze elementen heeft Sarrazin uitgesplitst en in verband gebracht met de demografische ontwikkelingen en de conclusies zijn schrikwekkend: er is een snelgroeiende ongeschoolde onderklasse, veelal afhankelijk van uitkeringen, die zich door een hogere fertiliteit razendsnel voortplant en een steeds kleiner wordende groep hoger opgeleiden die ervoor kiest in de buitenwijken kinderloos aan de zelfontplooiing te werken. Hierdoor zal de bevolkingssamenstelling totaal veranderen in relatief korte tijd en is het einde van de welvaart nabij. Het feit dat Sarrazin ook verbanden aanbrengt met religie en herkomst en maatregelen voorstelt om de naderende nachtmerrie te stoppen maakte het boek omstreden. Maar wel zeer lezenswaardig.

Niet vergelijkbaar, iets minder recent en voor zover ik weet ook niet omstreden is  het boek van Hans Sibbel: W2P, Welcome To Paradise. Het is een “licht wetenschappelijk” boek over de evolutie. Met wel dezelfde conclusie: er zijn te veel domme mensen. En die planten zich voort! Sibbel bewijst zelf het beeld van Sarrazin: behorend tot, zoals hij zelf zegt, de “Top 2 procent van Nederland” heeft hij zich nog niet voortgeplant. Zijn boek bevat in tegenstelling tot bovengenoemde geen statistische tabellen, maar vooral veel herkenbare praktijkvoorbeelden en “weldoortimmerde ideeën”.  Zoals deze bijvoorbeeld: “…… Het gaat dus om de hoeveelheid hersenen ten opzichte van je hele lichaamsgewicht. De eerste conclusie  die we nu al kunnen trekken is dat hoe dikker je wordt, hoe dommer je wordt. ”

Als u depressief wordt van het beeld dat Sarrazin schetst kunt u dus beter Sibbel lezen: hij stelt in elk geval nog vast dat het een geluk is dat wij er zijn en dat we het vast gaan winnen van de evolutie.

P.S.  Wie meer wil weten over de kloof tussen hoger en lager opgeleiden in Nederland kan het rapport De sociale staat van Nederland -2011 van het Sociaal Cultureel Planbureau er op nalezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken

Das Leben der Anderen

Het is in beginsel erg waardevol om gegevens van klanten (of niet-klanten) te verzamelen, te analyseren en te gebruiken in de benadering en de behandeling van klanten. Dit is niet alleen waardevol voor een bedrijf, het zorgt ook voor minder irritatie bij de (potentiële) klant. De waarde voor bedrijven bestaat er onder andere uit dat relaties met veel lagere kosten een gerichter en relevanter aanbod kunnen krijgen. Zo ontvangen klanten van de Makro folders met weekaanbiedingen – als ze tenminste een bepaald bedrag besteden. Kom je onder de grens, dan krijg je geen folder maar een mailbericht. Prima! Kantoorbehoeftenleverancier Viking stuurt klanten een gepersonaliseerde brochure die ook qua inhoud anders is dan die van de buurman op het bedrijventerrein: de speciale aanbiedingen worden op basis van eerder koopgedrag individueel gedaan. Met als resultaat dat ik als klant relevante aanbiedingen krijg en genoemde firma een hogere kans op mijn besteding heeft. Helemaal goed dus, en ondernemers die dit nog niet doen kunnen veel winnen. Vandaag nog beginnen dus.

Is het dan altijd goed? Nee, er zitten wel grenzen aan. Banken en verzekeraars bijvoorbeeld verzamelen ook veel gegevens en verrijken die data uit zoveel mogelijk bronnen. Om risico’s te verminderen. Op basis van de data worden scorecards gebouwd die op basis van statistiek een beslissing helpen nemen over bijvoorbeeld kredietverlening of verzekeringsrisico. Ook dit werkt over het algemeen uitstekend voor de aanbiedende partij. Maar omdat het over veel gegevens gaat, en over veel statistiek (boekentip!) kan het voor een individuele klant weleens minder gunstig uitpakken.

So far, so good.

Maar de grens dreigt in rap tempo te vervagen en grote effecten te krijgen. Om te beginnen bij onze eigen overheid. De oplettende nieuwsconsument kon er afgelopen week elke dag weer de signalen van oppakken: de WRR publiceerde een rapport over de iOverheid inzake de inzet van ICT en het gebruik van de profielen die van alle burgers worden gemaakt. Het biometrisch paspoort, het EPD en uw kenteken- en telefoongegevens kunnen allemaal aan elkaar worden geknoopt tot een veelzeggend profiel. Desgewenst te combineren met uw surfgedrag op internet.

Ook werd, tot verrassing van nationale en Europese parlementen bekend dat Nederland al uw bankgegevens deelt met de Verenigde Staten. Maar ja, u heeft niets te verbergen, toch?

Het vervelende is dat foutjes in de gegevens nooit worden gecorrigeerd (u weet niet eens wat er allemaal vastgelegd is) en dat gevormde oordelen heel lang in de databases vast blijven zitten. En dat vindt u nu  misschien niet erg want u vertrouwd de overheid wel. Maar als iemand één keer identiteitsfraude pleegt met informatie uit uw Facebook-profiel of een ontfutselde kopie legitimatie heeft u een probleem voor het leven. Een eenmaal aangebracht oormerk laat zich niet zo makkelijk verwijderen, dat weet elke koe. En weet u al hoe over pakweg vijftien jaar een donkerbruin kabinet met uw gegevens omgaat? Als uw privacy dan niet allang verhandeld, gehackt of geleaked is!

Of u zich zorgen maakt of niet: graag wil ik in dit kader een geweldige film van harte aanbevelen. En als u “Das Leben der Anderen” kijkt, bedenk dan dat er over u een veel groter dossier beschikbaar is dan de Stasi ooit had kunnen maken.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Bedrijven, Boeken, Uncategorized